El QuitoZoo busca reconformar la manada de leones

junio 12, 2022

Desde hace aproximadamente 3 a帽os, las dos leonas adultas y el le贸n que refugiamos en el QuitoZoo no pueden compartir el mismo espacio.聽 La decisi贸n de no mantenerles juntos obedece principalmente a dos factores: salud reproductiva y seguridad.

El hecho de que est茅n en un mismo espacio dos hembras con un macho gener贸 cambios conductuales entre los individuos, lo que pon铆a en riesgo la integridad de la manada, por el aumento de eventos agon铆sticos. Debido a ello, durante estos 3 a帽os, estos grandes felinos han usado zonas internas y externas de su recinto de forma alternada y separada.聽

No obstante, el objetivo del Zool贸gico de Quito es volver a juntareste grupo social, mediante acciones clave que hagan eso posible. Por el lado m茅dico, las dos leonas ya fueron esterilizadas, a trav茅s de un proceso quir煤rgico laparosc贸pico, como parte del Protocolo de Medicina Preventiva de esta instituci贸n y la especie no se encuentra en proyecto de reproducci贸n para su conservaci贸n.

En este video puedes ver c贸mo fue la esterilizaci贸n de una de las leonas:

Por otro lado, desde hace aproximadamente un mes se lleva a cabo un proceso riguroso de an谩lisis de comportamiento de estos tres felinos, estudiando cada detalle de conducta que presentan cuando se realizan socializaciones por cortos periodos de tiempo en su recinto. El prop贸sito principal de este proceso es conformar el grupo social de los tres leones de forma segura y, a su vez, promover comportamientos naturales de la especie. Por ahora rotan el uso del espacio entre las dos leonas y el le贸n.

Los zoocuidadores de nuestro equipo de Bienestar Animal est谩n realizando este proceso con mucha paciencia, minuciosidad y precauci贸n, ya que al ser grandes felinos, hay el riesgo de que se generen situaciones de violencia o agresi贸n entre los individuos. Arrancaron con periodos de exposici贸n cortos entre las dos leonas, desde una base de 20 minutos, e incrementando progresivamente hasta los 40 minutos, durante varios d铆as en la primera semana. En la segunda semana, la exposici贸n ya se prolong贸 desde 1 hora hasta un medio d铆a.聽

Empezaron con las leonas porque para ellos es fundamental que ambas generen un buen lazo social entre ambas. Con esto se busca prevenir que exista una competencia por recursos o cong茅neres聽 y, adem谩s, para que se establezcan roles de dominancia bien claros entre los individuos.聽

Esto comenz贸 a fomentarse desde una cercan铆a establecida en los cuartos de noche de las leonas, para que duerman una al lado de otra, todav铆a separadas cada una en su espacio, aliment谩ndolas al mismo tiempo, con el fin de empezar a promover la confianza necesaria entre ambas para evitar que exista antagonismo.

Desde la tercera semana se han ido generando momentos de convivencia temporal entre las leonas, sin que se hayan registrado conflictos, y tambi茅n se ha ido incorporando al macho en el proceso, en momentos de exposici贸n alternada con cada una. El objetivo final es que pueda consolidarse una convivencia definitiva entre la manada completa, sin peligros de por medio, durante las pr贸ximas semanas.

En vida silvestre, las leonas cumplen algunas rutinas en grupo, es decir, son muy sociables entre hembras, mientras el macho tiene m谩s un rol de cuidador y reproductor de la manada.聽

Este proceso conlleva una serie de procedimientos t茅cnicos basados en el entrenamiento de los leones para que, mediante una relaci贸n positiva y confortable con el equipo de cuidadores, se promuevan comportamientos que faciliten la uni贸n de manera gradual y pac铆fica para tener una manada unida con lazos positivos en condiciones de bienestar.

Un proceso basado en una experiencia similar

Para tener una referencia directa de un procedimiento ejecutado con caracter铆sticas similares, nuestros zoocuidadores contaron con el apoyo de Jorge Iv谩n S谩nchez, coordinador de entrenamiento animal en el Zool贸gico de Cali (Colombia), quien tambi茅n lider贸 la unificaci贸n de una manada de leones, igualmente compuesta por dos hembras y un macho. Esto se desarroll贸 cuando el le贸n arrib贸 al zool贸gico, en reemplazo de otro que hab铆a fallecido.

El espacio para estos felinos en el Zool贸gico de Cali cuenta con tres zonas de manejo. Para iniciar el proceso, ubicaron al le贸n frente a las hembras, para que le vean, escuchen, huelan y reconozcan, pero manteni茅ndolos separados, cada animal en su cubil. Adem谩s, se ve铆an comer mutuamente.

Cuando las hembras sal铆an a la zona de exhibici贸n se le permit铆a al macho entrar a los cubiles de las hembras, para que huela sus orinas y sus heces principalmente, y se vaya familiarizando con la presencia de ellas. De la misma manera, cuando el macho se encontraba afuera, las hembras pod铆an explorar el espacio del macho.聽

La salida al recinto de exhibici贸n es importante para cada individuo porque les permite reconocer el territorio seguro y adecuado para la manada. Mientras se desarrollaba este proceso, el comportamiento de las leonas y el le贸n era analizado minuciosamente.

El siguiente paso fue acercarles m谩s, a煤n separados por una puerta o malla, pero con una aproximaci贸n importante para que puedan reconocerse con m谩s confianza y seguridad. Esa fue la antesala para juntar al macho con las hembras, primero con cada una y, finalmente, con ambas.聽

Esta fase final fue supervisada con medidas de seguridad ante posibles conflictos que pod铆an generarse, las cuales consist铆an en producir ruido para interrumpir una posible agresi贸n, o el uso de extintor o manguera, en el caso de necesitar separarlos. Adem谩s, cada cierto tiempo cortan u帽as de los individuos para evitar que se hagan da帽o considerable en los momentos donde tienen un contacto normal, y aplican hormonas de gato en el ambiente del recinto, lo cual les produce sensaci贸n de tranquilidad a los individuos.

Afortunadamente, el equipo de Cali no tuvo que aplicar las medidas de seguridad, las que tambi茅n han sido tomadas en cuenta por el equipo del QuitoZoo en el proceso de reconformaci贸n de su manada de leones.

 

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